Πληροφορίες του νομού

Η Αιτωλοακαρνανία βρίσκεται στο δυτικό άκρο της Στερεάς Ελλάδας και είναι η μεγαλύτερη σε έκταση περιφερειακή ενότητα της χώρας, καθώς και έκτη σε πληθυσμό. Κυρίως ορεινή και με σημαντική βλάστηση σε όλη την έκτασή της, η Αιτωλοακαρνανία διαθέτει μεγάλο φυσικό πλούτο και χαρακτηρίζεται από έντονες αντιθέσεις. Στα νοτιοδυτικά παράλια βρίσκονται οι λιμνοθάλασσες του Μεσολογγίου και του Αιτωλικού, αμφότερες σημαντικοί βιότοποι, με την πρώτη να αποτελεί τη μεγαλύτερη λιμνοθάλασσα της Ευρώπης. Στην ενδοχώρα του νομού δεσπόζουν τα Ακαρνανικά όρη, τα όρη Βάλτου, ο Αράκυθνος, τα Κράβαρα και το Παναιτωλικό, που αγγίζοντας τα 1.924μ αποτελεί το ψηλότερο βουνό της περιοχής. Ο ποταμός Αχελώος, ο μεγαλύτερος της Ελλάδας, διατρέχει την περιοχή και αποτελεί το φυσικό όριο ανάμεσα στην Αιτωλία και την Ακαρνανία, ενώ αξιόλογα ποτάμια είναι ο Εύηνος και ο Μόρνος. Στην Αιτωλοακαρνανία εντοπίζονται αρκετές λίμνες, οι φυσικές Αμβρακία, Λυσιμαχία, Οζερός και Τριχωνίδα, που είναι και η μεγαλύτερη της Ελλάδας, αλλά και οι τεχνητές λίμνες του Καστρακίου, των Κρεμαστών και του Στράτου, που έχουν εξελιχθεί σε αξίολογα οικοσυστήματα.

Η τοπική οικονομία είναι κυρίως αγροτοκτηνοτροφική, με μεγάλη παραγωγή καπνού, οσπριών, δημητριακών και άλλων προϊόντων κυρίως στις νότιες περιοχές και αξιόλογη κτηνοτροφική παραγωγή στα βορειότερα του νομού. Η Ιερά Πόλη του Μεσολογγίου είναι για ιστορικούς λόγους η πρωτεύουσα του νομού, ενώ το Αγρίνιο αποτελεί τη μεγαλύτερη πόλη και οικονομικό κέντρο της περιοχής. Άλλες σημαντικές κωμοπόλεις είναι η πανέμορφη Ναύπακτος με το βενετσιάνικο λιμάνι και το εντυπωσιακό Κάστρο, το Αιτωλικό, η παραλιακή Αμφιλοχία, η γραφική Βόνιτσα, ο Αστακός και το Θέρμο, το κεφαλοχώρι στα ορεινά του νομού. Από το 2004 η Αιτωλοακαρνανία ειναι συνδεδεμένη με την Πελοπόννησο μέσω της γέφυρας Ρίου - Αντιρρίου, ενώ συνεχίζει να λειτουργεί, στην ίδια περιοχή, η σύνδεση με Πορθμείο (φέρρυ μπωτ).